今風に言えば、「家のロゴマーク」

近頃はあまり見る機会がなくなってしまった家紋。じつは名字と同じで先祖から代々伝えられてきた家を象徴する紋章なのです。 「紋章」あるいは時代劇の台詞ように「紋所」と言ってしまうと、格式高く重厚な印象になってしまいますが、これを今風に言えば「家のロゴマーク」といったことになるでしょうか。

そもそも家紋とは、公家に始まり平安時代頃から江戸時代にかけて大名や武家に広がり、庶民のだれもが家紋を得たのは、戸籍制度が始まった明治の初頭からとされています。

ということで家紋は、名字とセットのような関係、と考えていただけるとわかりやすいかと思います。結婚して名字が変わると、一般的には相手方の家紋を引き継ぐことになります。ただし、家紋には法的な根拠がありません。名字と家紋が決定的に違うこととは、戸籍に登録しているかいないかという点です。

自分の家紋は何だろうと思っても、役所に行けばわかるものではなく、家紋を使う習慣が薄れてゆく中でそれを探し当てるのは難しくなってきているように思います。

自分の家紋を探る旅路

それでは自分の家紋は、どうやって調べたらいいのでしょうか。

①両親、父系の親戚に聞いてみる。
嫡男(最初の男子)家系によって継承される本家が有力情報を握っているはずです。また、父親に兄弟が多ければ判明する可能性も高いでしょう。

②父親の実家を捜索
特に仏壇・神棚周り、さらに結婚式などの古い写真、着物や風呂敷にも家紋が残されていることがあります。昭和30年代頃までは、結構いろいろなところで家紋は使われてきました。そう、屋根の瓦にもヒントがあるかもしれません。

③父系のお墓を調べる
墓石やその周辺に家紋を刻印することは、とても一般的でした。特に寺院の墓所にあるお墓にはほぼ確実にあると言っていいでしょう。もし見当たらなかったら、お寺で尋ねてみればわかると思います。

④古い戸籍から親戚を辿る
父親の本籍から戸籍謄本を取り寄せてそこから辿って行くのも有効です。特に昭和23年の戸籍法改正で書き変わる以前の戸籍「昭和改製原戸籍」には、大きなヒントがあると思います。

⑤父系の実家があった場所を訪ねる
家の菩提寺がわかれば、そこで尋ねるとすぐにわかるでしょう。墓所には親戚のお墓も多いと思います。同じ名字の墓石を見るなどして探るのも一つの手です。

とまあ、ここまで頑張って捜索すれば、いつの間にか家系図が書けてしまうかもしれませんね。

どうしてもわからなければ、新しい家紋って作れるの?

八方手を尽くして調べたけど、どうしてもわかりませんでした。でも自分の家紋が何としてでも欲しいのです。ということであれば、自分の家の家紋を新たに作るという方法もあります。先ほど説明した通り、名字とは違って家紋は法の下で管理されておらず、戸籍にも記載されていないので、届け出る必要がありません。自分が気に入った家紋を使うことは、法的には自由が認められているのです。
それでも決める前には、同じ家紋を付けているはずの当事者、つまり両親、配偶者、兄弟姉妹や子ども、家系の立場によっては父親の兄弟あたりまでには「一生懸命調べてもわからなかった、でもこういう理由でどうしても家紋を欲しい、新たに家紋を作っていいでしょうか」というお伺いは立てておいたほうがいいかも知れません。

昔であれば、違う家紋を付けるということは本家から出て分家することで、一族にとって重大なできごとでした。軽く考えて行動してしまうと、思わぬ感情のもつれに発展しかねません。

また、どんな家紋にしたいのかも、事前に示したほうがいいでしょう。突拍子もないキラキラ家紋を見せられて、家族が困惑してしまう事態にだけはならぬように、気をつけて下さい。